One body, one life

Obesidad infantil: ¡Un problema muy gordo!

La obesidad infantil es una epidemia en España ya que hemos superado incluso a Estados Unidos en algunas franjas de edad. Esto significa que en unos años es probable que tengamos la población adulta más obesa del mundo. Tenemos un gran trabajo que hacer con los niños obesos de nuestro país.

¿Qué es la obesidad? ¿Y el sobrepeso?

Obesidad

Significa tener un Indice de Masa Corporal (IMC) superior a 30. Aunque este valor del IMC es para adultos. En niños varía según edad y género. Más info sobre la epidemia de la obesidad en este artículo.

Sobrepeso

Significa tener un IMC entre 25 y 30. Igual que antes, se trata de un valor para adultos y para los niños varía según la edad y el género.

En las siguiente gráficas puedes comprobar el IMC ideal según cada edad y género.

  • Entre -1 y 1 es la franja óptima
  • Entre 1 y 2 es sobrepeso
  • Más de 2 es obesidad

¿Cuáles son las causas de la obesidad?

  • Desequilibrio entre la ingesta y el gasto de calorías. Cuando se come más de lo que se necesita, el cuerpo almacena las calorías extras en adipocitos.obesidad infantil niña
  • Cambios en los hábitos alimenticios. Se consume más cantidad de comida procesada (rápida), golosinas, bollería,… alejándose de la dieta mediterránea y natural.
  • Genes y antecedentes familiares.
  • Permanecer sentado viendo la televisión, jugando a la videoconsola o utilizando el ordenador, son actividades que requieren muy poca energía.

 ¿Cuáles son las consecuencias de la obesidad?

Los niños con sobrepeso u obesidad tienen mayor tendencia a seguir siéndolo en la edad adulta. Ya que durante la niñez las células adiposas se multiplican y una vez alcanzada la edad adulta es ese número de células las que aumentan su tamaño.

Existen graves enfermedades asociadas a la obesidad. De tipo crónico, como las enfermedades cardiovasculares, hipertensión, diabetes, falta de oxígeno (Apnea), mayor desgaste de las articulaciones (Artrosis), ciertos tipos de cáncer, etc.

¿Cómo sabemos si tenemos sobrepeso o somos obesos?

 

obesidad infantil niñoEl IMC es un buen indicativo pero aún es mejor el perímetro de cintura o el porcentaje de grasa corporal.

El porcentaje de grasa corporal si resulta ser un indicativo directo de la cantidad de grasa que contiene tu cuerpo. Hay varias formas de conocer, aproximadamente, dicho valor.  Mediante longitud de circunferencia [Grasa corporal= Circunferencia de cadera / (altura x raíz cuadrada de altura) – 18]. Por pliegues medidos con plicómetro [G% Mujeres= 0,735 (suma de los pliegues subcutáneos) +5,1 & G% Hombres= 0,735 (suma de los pliegues subcutáneos) + 1,0]. Y por último tenemos los métodos de bioimpedancia eléctrica. La cual se basan en la estrecha relación que hay entre las propiedades eléctricas del cuerpo humano y por asunciones basadas en las constantes de hidratación de los tejidos, se obtiene la masa libre de grasa (MLG) y por derivación, la masa grasa (MG).

¿Cómo prevenir y tratar el sobrepeso y la obesidad?

Una vez que sabemos lo que es ser obesos, causas, consecuencias y sus riesgos debemos seguir unas sencillas pautas parar tratar y sobre todo prevenir la obesidad infantil.

Tener una alimentación saludable. El cual corresponde a los padres (ya que son ellos los que realizan las compras y comidas). Y es aplicable a ellos mismo seguir una dieta sana y equilibrada. Quizás sea la base del problema y a la vez lo más difícil de conseguir. No se trata de llevar un dieta estricta, simplemente con seguir unas pautas adecuadas se puede conseguir una dieta a nuestras necesidades.

Las pautas a seguir son simples y ya hace un tiempo que las conocemos, hay pequeños trucos para adelgazar: Comer cinco veces al día (desayuno, almuerzo, comida, merienda y cena), mucha gente se salta el almuerzo o la merienda porque no tienen hambre pero después llegan a la comida o cena con tanta hambre que ingieren el doble de lo que deberían, por eso se recomienda tomar una pieza de fruta en el almuerzo y/o merienda (de las cinco recomendadas).

La base de la dieta son los hidratos de carbono, que es lo que nos da la energía para mantenernos activos y realizar las actividades cotidianas. Sin embargo, hay que alimentarse con una proporción mayor de hidratos de carbono de bajo índice glucémico.

Otro macronutriente son las proteínas cuya principal función de es crear un tejido muscular sano y fuerte.

Por último tenemos las grasas, que son también son fundamentales pero sólo aquellas que provienen del aceite de oliva y pescados ricos en omega 3, cuya función es “engrasar” nuestro mecanismo.

¿Qué más podemos hacer?

Para completar esto debemos realizar ejercicio físico, ya sea por diversión, por salud o por motivos estéticos. Se recomienda que los niños hagan 60 minutos de actividad moderada-vigorosa al día y que no pasen más de 2 horas viendo televisión, videojuegos, etc.

Lo más importante es transmitir un estilo de vida activo y para ello los primeros que deben cambiar son los padres. El niño imitará el comportamiento de los padres en cuanto al estilo de vida activo, igual que lo hace con la lectura, los viajes, etc.

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