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Colesterol LDL: todo lo que necesitas saber

Colesterol LDL, colesterol HDL… ¿Conoces bien la diferencia entre ellos? En este artículo te ayudaremos a entender los análisis y a mejorar tu salud.

Mucho se ha hablado, y se sigue hablando, acerca del colesterol. Sus valores máximos, la alimentación para mantener controlado este marcador de salud, recomendaciones… Expliquemos primero qué es colesterol y luego nos centraremos uno de ellos.

Colesterol LDL y HDL

El colesterol es una molécula de naturaleza grasa y animal. Todas las células tienen en su composición colesterol. Por tanto, la única forma que tienes de no encontrar colesterol en un producto es que esté libre de grasa. Pero no es una molécula perjudicial. Más bien lo contrario. Es vital para nuestro organismo.

  • Mantiene la fluidez de nuestras membranas celulares.
  • Es usado para la síntesis de hormonas.
  • Participa en la secreción de Bilis.

Entonces, si no es malo, ¿por qué tanta polémica?

El Colesterol se vuelve un problema cuando esos niveles no están en un estado de homeostasis. Es decir, cuando lo tenemos por exceso o por defecto.

En este sentido, el colesterol no puede ir ‘suelto’ en la sangre, porque es una sustancia grasa que no se disuelve ella. Va transportado en la sangre unido a una lipoproteína (como si fuera en un coche).

El que conocemos como Colesterol LDL o colesterol malo es un tipo de lipoproteína de baja densidad (low Density Lipoprotein). Una sustancia formada por lípidos y proteínas, cuya función es transportar lípidos, en este caso el colesterol. En concreto, se encarga de transportar el colesterol a tu hígado, órgano donde se metaboliza. Y de ahí a los distintos tejidos y órganos de tu cuerpo.

Entonces, tenemos claro que es vital que exista el colesterol LDL, pero también es importante que éste se encuentre dentro de ciertos valores normales. Un exceso puede depositarse en las paredes de las arterias formando ateromas, que impiden la correcta circulación de la sangre. Y, en consecuencia, el correcto funcionamiento de tu sistema cardiovascular en conjunto.

Entonces, ¿cómo medir el colesterol?

colesterol ldl dieta

Las técnicas de análisis rutinarias permiten diferentes valores:

En los análisis preventivos se usan unos rangos ‘recomendados’ de colesterol TOTAL. Normalmente los médicos se curan en salud y cumplen estos rangos a rajatabla y nos dan una alerta cuando el valor TOTAL es mayor a 200 mg/dl. Incluso nos dan recomendaciones, en el mejor de los casos. O fármacos para reducir estos valores.

colesterol ldl graficaPero suele pasar que, incluso, nos recomiendan comer menos alimentos con colesterol. Algo que a día de hoy sabemos no es una estrategia acertada. De hecho, tenemos muchas investigaciones que demuestran que el colesterol dietético pocas veces afecta al colesterol en sangre.
En concreto, los resultados indicaron que en el caso de los hombres, los tramos mas seguros se sitúan entre 200 y 230 mg/dl. En cambio, en las mujeres, el resultado es aún más radical: a mayores valores de colesterol total, menos riesgo.

Representación gráfica del riesgo de mortalidad total, extraída del propio estudio.

 

¿Cuáles son los valores seguros a tener en cuenta?

Según varias publicaciones, tenemos:

  • LDL: 70 a 130 mg/dL (los valores más bajos son mejores).
  • HDL: más de 50 mg/dL (los valores altos son mejores).
  • Colesterol total: menos de 200 mg/dL (los valores más bajos son mejores).

Pero también hemos visto antes que, estos valores pueden estar ‘a la baja’.

Citemos algunos estudios más:

En este estudio, se realizó un seguimiento a más de 12.000 personas durante 15 años. Se observó que el tramo de mejor riesgo era 160-200 mg/dl en valores totales, concretando que para el caso de mortalidad cardiovascular entre hombres, el tramo 200-240 mg/dl era el más seguro.

Y en este otro, se alcanzaron valores similares en cuanto a los tramos más bajos de colestero total, y resaltaron, además, que a la hora de valorar riesgo cardiovascular se debía tener más en cuenta los valores de HDL (Colesterol BUENO).

Conclusión

¿Para cuándo se modificarán los tramos más seguros de colesterol TOTAL a valores más elevados?

Además, ¿por qué utilizar siempre el colesterol TOTAL como indicador del riesgo de enfermedad cardiovascular, cuando muchos estudios indican que es poco preciso?

En resumen:

Los datos nos hacen pensar que es más importante el factor preventivo de los niveles de HDL, que centrarse en reducir los de LDL.

Al margen de éstos marcadores, unas pautas saludables a seguir en nuestro estilo de vida, serían:

Además, descubre aquí cuáles son los mejores alimentos que bajan la tensión.

Y no dudes en contactar con un profesional cuando sea necesario.

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dario santana colesterol ldlDarío Santana
Entrenador personal
Estudiante de Nutrición Humana&Dietética
Real Fitness

 

 

Fuentes de Consulta:

  • Aitor Sánchez (Mi Dieta Cojea)
  • Luis Jimenez (Lo Que Dice La Ciencia Para Adelgazar)